Qatar 2022, la Coupe du monde des millions, de la chaleur et de la controverse, a les favoris habituels

Comme dans la plupart des versions de la Coupe du monde, le Brésil est le principal candidat pour soulever le trophée à Qatar 2022. Une Coupe du monde atypique, non seulement en raison de la date du calendrier pour éviter les températures élevées – entre novembre et décembre – mais aussi en raison d’un investissement de 6 milliards de dollars dans les sites et des controverses entourant son organisation. 

Le 21 novembre au stade Al Bayt de la ville de Jor, au nord du petit État du Qatar, l’équipe locale donnera le coup d’envoi de la 22e version de la Coupe du monde contre un adversaire qui ne sera connu que le 31 mars, après le tirage au sort à Doha. Une version différente de l’événement sportif le plus populaire de la planète, qui a connu une histoire particulière depuis sa nomination comme hôte, mais avec les mêmes favoris de tous les tournois.

Outre le pays hôte, douze équipes se sont déjà qualifiées pour la Coupe du monde 2022. Six des huit équipes qui ont soulevé le trophée ont déjà gagné leur place dans cette édition : le Brésil, l’Allemagne, la France, l’Argentine, l’Angleterre et l’Espagne. Seules l’Italie et l’Uruguay se battent encore pour atteindre le tournoi. Même condition pour l’équipe nationale chilienne, qui se bat pour une place, à quatre dates de la fin des éliminatoires.

Une tendance qui avertit de la suprématie de ces équipes sur le reste des prétendants. Selon les bookmakers, la Verdeamarelha – qui compte déjà cinq titres à son actif et s’est qualifiée sans défaite en Amérique du Sud – est le principal candidat pour remporter la couronne lors de la première Coupe du monde organisée au Moyen-Orient.

La France, championne en titre, est deuxième sur la liste des gagnants potentiels, selon les parieurs. Les Espagnols, les Allemands, les Anglais et les Argentins complètent les favoris pour la médaille d’or du tournoi qatari.

Les stars probables

Dans l’élite du football mondial, rien n’est laissé au hasard. Sur les 15 joueurs les plus précieux de la planète, selon le site allemand Transfermarkt, une douzaine d’entre eux ont déjà gagné leur droit de participer à ce qui s’annonce comme l’une des Coupes du monde les plus regardées de l’histoire.

Le premier, sans aucun doute, est le Français Kylian Mbappé avec une évaluation de plus de 180 millions de dollars. L’attaquant, qui termine son contrat avec le Paris Saint-Germain en juin pour poursuivre sa carrière au Real Madrid, vient d’avoir 23 ans et était déjà l’une des stars du titre des Blues à Russie 2018. Quatre ans plus tard, Donatello promet de dépasser les quatre buts qu’il a marqués dans la dernière version.

Deux des autres joueurs du top 5 ont également gagné le ticket. Le Brésilien Vinicius Junior de Madrid et le Britannique Harry Kane figureront certainement sur les listes de leurs pays respectifs. Le Norvégien Erling Haaland, deuxième sur la liste des joueurs ayant le plus de valeur, sera définitivement absent, les Nordiques n’ayant pas réussi à se qualifier pour les play-offs. Mohamed Salah est en phase finale des éliminatoires africaines avec l’Égypte et espère faire mieux que l’année dernière, qui n’a été qu’à moitié terminée en raison d’une blessure à l’épaule.

Le rôle des acteurs établis

Lionel Messi, qui vient de remporter son septième Ballon d’Or, a commencé à rembourser sa dette envers l’équipe nationale argentine. Le titre de la Copa América que la Pulga a remporté au Brésil l’année dernière est une bonne raison pour lui de tenter de s’imposer au Moyen-Orient. Surtout quand il a déjà réussi à jouer la finale en 2014, où il s’est incliné face à l’Allemagne.

Le Brésilien Neymar est un autre joueur talentueux qui a le trophée mondial parmi ses objectifs. La recrue la plus chère de l’histoire n’a remporté qu’un seul titre senior avec la Canarinha : la Coupe des confédérations 2013. Aujourd’hui, au Qatar, il espère ajouter une sixième couronne à la Coupe du monde de son pays.

Cristiano Ronaldo, qui est encore en pleine forme à 36 ans, a plus de mal à s’en sortir. Le Portugal n’a pas réussi à se qualifier directement en phase de groupe et, dans le meilleur des cas, il devra affronter l’Italie, vainqueur du dernier championnat d’Europe.

Des millions et des controverses

Selon les chiffres fournis par la FIFA elle-même, le petit État arabe investira 1 696 millions de dollars dans la seule organisation du championnat, y compris les prix, la télévision, la publicité, le transport, la logistique et d’autres éléments. Cela n’inclut pas les presque 6 milliards de dollars dépensés pour la construction de sept des huit stades qui accueilleront la compétition.

Un événement qui a été remis en question depuis son attribution. En 2010, lors du choix du site, le favori était les États-Unis, devant les Qataris. Trois ans plus tard, le magazine France Football a révélé les irrégularités commises par la FIFA dans la sélection du site, suite au versement d’un grand nombre de pots-de-vin.

Cependant, l’un des problèmes qui complique le plus les associations membres est le calendrier du tournoi, entre novembre et décembre, alors que les tournois européens sont en compétition depuis trois mois. En outre, certaines grandes compétitions ont annoncé qu’elles ne libéreraient leurs joueurs qu’une semaine avant le début du tournoi.

Le choix de la date n’est pas non plus anodin. Les mois de juin et juillet, pendant lesquels le tournoi a normalement eu lieu au cours de l’histoire, sont des mois pendant lesquels les températures au Moyen-Orient dépassent les 40 degrés Celsius, rendant le football impossible. Vers la fin de l’année, les thermomètres atteignent 30 degrés Celsius.

Mais l’un des faits les plus inquiétants est le grand nombre de vies humaines qui ont été perdues dans la construction des opulents et majestueux stades qataris. Selon le journal britannique The Guardian, plus de 6 500 personnes ont perdu la vie sur le chantier et près de 40 000 ont subi des blessures mineures ou modérées, la plupart étant des migrants, ce qui témoigne clairement du peu de mesures de sécurité prises et de la précarité des conditions de travail.

En plus de cela, la pandémie sera omniprésente lors du tournoi, avec des mesures spéciales dans les protocoles sanitaires pour les joueurs et les pays concurrents. Surtout lorsque plus de 1,2 million de touristes sont attendus dans le pays juste pour assister au tournoi, selon les organisateurs.

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